Πέμπτη, 12 Οκτωβρίου 2017

Οι Πορτογάλοι φτάνουν στον Πορθμό της Μαλάκα

   Το 1499, ο Βάσκο ντα Γκάμα, επιστρέφει στην Λισσαβόνα μετά την ανακάλυψη του θαλάσσιου δρόμου από την Ευρώπη προς την Ινδία. Κατά την διήγηση του ταξιδιού τού στον Βασιλιά Εμμανουήλ τον Πρώτο, αναφέρεται σε μία πόλη για την οποία είχε ακούσει από τους Ινδούς. Η πόλη αυτή, απείχε από την Ινδία σαράντα μέρες πλεύσης και εκεί υπήρχαν άφθονα μπαχαρικά, πορσελάνη και μετάξι. Από τότε, ο Βασιλιάς Εμμανουήλ, έθεσε ως έναν από τους επόμενους στόχους, αφού καθιερωθεί το εμπόριο με την Ινδία, τα πορτογαλικά πλοία να φτάσουν μέχρι εκείνη την πόλη και να έρθει σε επαφή με τον Βασιλιά της ώστε να συνάψουν εμπορικές συμφωνίες. Η πόλη αυτή, είναι η Μαλάκα. Η σημαντικότερη όμως ιδιαιτερότητα της πόλης αυτής, δεν ήταν τόσο τα εμπορικά της αγαθά όσο η θέση της καθώς βρίσκεται στον ομώνυμο πορθμό, ο οποίος - ακόμη και σήμερα - είναι η κύρια ανατολική είσοδος από τον Ειρηνικό Ωκεανό και την Άπω Ανατολή προς τον Ινδικό Ωκεανό. Πιστεύοντας πως κάπου εκεί θα βρισκόταν ο αντιμεσημβρινός της Συνθήκης της Τορδεσίγιας, ο Βασιλιάς Εμμανουήλ, ήθελε τον έλεγχο του πορθμού, ώστε να αποκλείσει τα Ισπανικά πλοία σε περίπτωση που έφταναν μέχρι εκεί από τον Νέο Κόσμο (ο Ειρηνικός Ωκεανός δεν είχε ανακαλυφθεί ακόμα).

Δευτέρα, 9 Οκτωβρίου 2017

Ο Παγκόσμιος Χάρτης του Χέρεφορντ

Ο Μανώλης Μιχαήλου, μας παρουσιάζει τον Παγκόσμιο Χάρτη του Χέρεφορντ (γνωστός και ως Hereford Mappa Mundi) ο οποίος σχεδιάστηκε το 1300.


Στον καθεδρικό του Χέρεφορντ κοντά στα σύνορα της Αγγλίας με την Ουαλία βρίσκεται σήμερα ο μεγαλύτερος μεσαιωνικός χάρτης όπου έχει σωθεί έως τις μέρες μας. Ο mappa mundi (Χάρτης του Κόσμου) του Χέρεφορντ είναι ένας χάρτης μοναδικός και ένας από τους σημαντικότερους στην ιστορία της χαρτογραφίας. Δεν είναι ένας χάρτης με την σημερινή έννοια του όρου, αλλά ένα σύνολο πληροφοριών του τότε γνωστού Κόσμου. Εκτός από την απεικόνιση του μεσαιωνικού χριστιανικού κόσμου, περιέχει πολλά στοιχεία ιστορικά, μυθολογικά, για την χλωρίδα και την πανίδα κάθε περιοχής, αλλά  και διάφορους θρύλους από την Βίβλο και από την αρχαιότητα.

Τρίτη, 26 Σεπτεμβρίου 2017

Η Κολομβιανή Ανταλλαγή

   Στις 12 Οκτωβρίου του 1492, ο Χριστόφορος Κολόμβος φτάνει για πρώτη φορά στην Αμερική. Από τότε αρχίζει σταδιακά να εξερευνάται και να ανακαλύπτεται ένας νέος και άγνωστος κόσμος. Οι Ισπανοί και γενικότερα οι Ευρωπαίοι, στα επόμενα χρόνια αντιλαμβάνονται πως είχαν φτάσει σε μια ήπειρο κατά πολύ μεγαλύτερη και πλουσιότερη της δικής τους. Από την άλλη πλευρά, οι αυτόχθονες πολιτισμοί της Αμερικής έρχονται ξαφνικά αντιμέτωποι  στην ίδια τους την γη, με ανθρώπους από έναν πολιτισμό κατά πολύ ισχυρότερο από τους δικούς τους, ώστε να μην μπορέσουν ποτέ να ανακόψουν αποτελεσματικά την επέλαση του. Από τότε, ο Κόσμος δεν θα είναι ποτέ πια ίδιος. Τόσο ο Παλαιός, όσο και ο Νέος Κόσμος, μέσω των πλοίων που από το 1492 και έπειτα θα διασχίζουν όλο και συχνότερα τον Ατλαντικό Ωκεανό, θα γνωρίσουν μεγάλες αλλαγές. Πολιτισμοί που αγνοούσαν ο ένας για την ύπαρξη του άλλου, θα έρθουν σε επαφή ώστε να συμβεί αυτό που οι ιστορικοί ονομάζουν, Κολομβιανή Ανταλλαγή. 

Σάββατο, 23 Σεπτεμβρίου 2017

Οι Μαυριτανοί Εξερευνούν τον Ατλαντικό Ωκεανό

   Σχεδόν τριάντα χρόνια μετά τον θάνατο του Μωάμεθ ο οποίος είχε καταφέρει να ενώσει τους λαούς της Αραβικής Χερσονήσου υπό ένα θρησκευτικό δόγμα, το 661 μ.Χ, ιδρύεται με έδρα την Δαμασκό, το Χαλιφάτο των Ομαγιαδών. Το Χαλιφάτο, μέχρι και το 699, είχε εξαπλωθεί στην Βόρεια Αφρική, μέχρι και την περιοχή του σημερινού Μαρόκου εξισλαμίζοντας τους βερβερικούς πληθυσμούς της περιοχής. Οι Βέρβεροι που ζούσαν στις Αφρικανικές ακτές της Θάλασσας του Αλμποράν (σημερινό Μαρόκο και Δυτική Αλγερία), ήταν γνωστοί κατά την αρχαιότητα ως “Μαυρούσιοι". Δανειζόμενος την παράγωγη λέξη της αρχαίας ελληνικής ονομασίας, ο Στράβων τους αναφέρει για πρώτη φορά ως “Mauri”. Έτσι, οι αυτόχθονες της περιοχής, έμειναν γνωστοί στην Ιστορία ως Μαυριτανοί (Το κράτος της σημερινής Μαυριτανίας που βρίσκεται νοτιότερα, προέκυψε πολύ αργότερα). Το 711, οι Μαυριτανοί περνούν μέσω του Πορθμού του Γιβραλτάρ στην Ιβηρική Χερσόνησο και κατακτούν το μεγαλύτερο κομμάτι της, μετατρέποντας την σε χαλιφάτο. Εκεί, παρέμειναν για περισσότερο από εφτά αιώνες, μέχρι τις 2 Ιανουαρίου του 1492, όταν στο πλαίσιο της Ανακατάληψης, εκτοπίστηκαν οριστικά από τους Χριστιανούς. Κατά την περίοδο αυτή, υπήρξαν κάποιοι Μαυριτανοί θαλασσοπόροι που έπλευσαν προς τον άγνωστο Ατλαντικό Ωκεανό. 

Τετάρτη, 20 Σεπτεμβρίου 2017

Ανού: Ο πρώτος καταγεγραμμένος εξερευνητής της Ιστορίας

  Πριν από πέντε χιλιάδες χρόνια περίπου, στην βορειοανατολική μεριά της Αφρικής, στις όχθες του Ποταμού Νείλου, άρχισε να δημιουργείται ένας από τους σπουδαιότερους πολιτισμούς της Ιστορίας. Ο Αιγυπτιακός Πολιτισμός, ο οποίος έφτασε στο αποκορύφωμα του τον εικοστό αιώνα π.Χ. κατά την διάρκεια της Ενδέκατης Δυναστίας των Φαραώ. Η Ενδέκατη Δυναστία, διήρκεσε 143 έτη όπου βασίλευσαν διαδοχικά εφτά Φαραώ. Κατά την βασιλεία του έκτου κατά σειρά Φαραώ, του Μεντουχοτέπ του Τρίτου, καταγράφεται ο πρώτος άνθρωπος της Ιστορίας που ηγείται μιας θαλάσσιας εξερευνητικής αποστολής. Ο Ανού. 

Τρίτη, 19 Σεπτεμβρίου 2017

Οι Ισπανοί ανακαλύπτουν τον τυφώνα

  Στις 24 Σεπτεμβρίου του 1493, ο Χριστόφορος Κολόμβος αναχωρεί από την Ισπανία για το δεύτερο ταξίδι του προς τον Νέο Κόσμο. Αυτή την φορά, αντί για τρεις καραβέλες, τον ακολούθησε ένας στόλος από δεκαεφτά πλοία και πάνω από χίλιους άνδρες. Ο κύριος σκοπός του ταξιδιού, ήταν να δημιουργηθεί η πρώτη Ισπανική αποικία στην ανατολική άκρη της Ασίας - όπως πίστευαν μέχρι τότε οι Ισπανοί πως είχαν φτάσει - και να γίνει το ορμητήριο για την περαιτέρω εξερεύνηση και εμπορική εκμετάλλευση των άγνωστων αυτών περιοχών. Οι Ισπανοί άποικοι γνώρισαν στον Νέο Κόσμο μια πραγματικότητα τελείως διαφορετική από εκείνη που ζούσαν στην χώρα τους, αφού για πρώτη φορά έπρεπε να ζήσουν στα, άγνωστα για εκείνους μέχρι τότε, τροπικά κλίματα. Και αν με την δύναμη του πυρός μπορούσαν να καθυποτάξουν τους ιθαγενείς, δεν άργησε η στιγμή που ήρθαν αντιμέτωποι με ένα πρωτοφανές φυσικό φαινόμενο που ακόμη και σήμερα, προκαλεί τρόμο στο πέρασμα του. Τον τυφώνα. 

Τρίτη, 5 Σεπτεμβρίου 2017

Πώς προέκυψε η Εποχή των Ανακαλύψεων και ποια η σημασία της για την Ευρώπη και τον Κόσμο;

  Ως Εποχή των Ανακαλύψεων, ονομάζεται η ιστορική περίοδος που οι Ευρωπαίοι άρχισαν τις υπερπόντιες εξερευνήσεις, ανακαλύπτοντας έτσι το σύνολο των άγνωστων και ανεξερεύνητων - μέχρι τότε - χωρών του Πλανήτη. Η Εποχή των Ανακαλύψεων, άρχισε το 1418 με την ανακάλυψη των Νήσων Μαδέρες από τους πρωτοπόρους στις ναυτικές εξερευνήσεις Πορτογάλους και ολοκληρώθηκε το 1911 όταν ο Νορβηγός Ρόαλντ Άμουντσεν έφτασε στον Νότιο Πόλο. Τι ήταν όμως εκείνο που ώθησε τους Ευρωπαίους να τολμήσουν να διαπλεύσουν τους άγνωστους ωκεανούς και να φτάσουν στις άκρες της Γης; Ποια θα ήταν η τύχη της Ευρώπης χωρίς τις γεωγραφικές ανακαλύψεις;

Παρασκευή, 1 Σεπτεμβρίου 2017

Η ανταρσία του Σάντα Μαρία που λίγο έλειψε να γίνει

  Ήταν το βράδυ της 6ης Οκτωβρίου του 1492. Μετά από δύο μήνες και πλέον στον ωκεανό, τα τρία πλοία του Κολόμβου, είχαν καθηλωθεί σε μία από τις τροπικές νηνεμίες του Ατλαντικού Ωκεανού. Το μεγάλο αυτό χρονικό διάστημα στην θάλασσα, χωρίς να υπάρχει ίχνος στεριάς, ήταν πρωτοφανές για τα πληρώματα του Σάντα Μαρία, του Νινιά και του Πίντα. Οι δεισιδαιμονίες των ναυτών, επηρεασμένοι και από την θρησκοληψία της εποχής, είχαν οξύνει την ανησυχία τους, πιστεύοντας πως είχαν χαθεί και πως είχαν φτάσει στην άκρη του Κόσμου, αποδίδοντας τις συχνές άπνοιες σε τιμωρία του Θεού για την απληστία τους να φτάσουν σε νέες χώρες και να πλουτίσουν από αυτές. Και όπως ήταν αναμενόμενο, αποδέχτης όλης αυτής της κατάστασης, ήταν ο ηγέτης της αποστολής, Χριστόφορος Κολόμβος.

Δευτέρα, 28 Αυγούστου 2017

Γκάρνταρ και Ούνι Σβάβαρσον: Ο Πρώτος Περίπλους της Ισλανδίας και η Πρώτη Προσπάθεια Αποίκισης της


Ο Γκάρνταρ Σβάβαρσον, ήταν ένας Βίκινγκ ο οποίος είχε στην ιδιοκτησία του την Ζηλανδία ( νησί της σημερινής Δανίας). Είχε παντρευτεί μία γυναίκα από τις Εβρίδες Νήσους. Τον 9ο αιώνα, προκειμένου να διεκδικήσει κάποια κληρονομιά από τον πεθερό του, απέπλευσε από την Ζηλανδία με προορισμό τις Νήσους Εβρίδες. Κατά την πλεύση του, πλησιάζοντας στις Ορκάδες Νήσους έπεσε σε μία δυνατή καταιγίδα η οποία τον παρέσυρε βορειότερα με αποτέλεσμα να φτάσει στις νοτιοανατολικές ακτές της Ισλανδίας. Εξερευνώντας την νέα αυτή γη, έπλευσε δυτικά ακολουθώντας την ακτογραμμή του νησιού, μέχρι που έφτασε και πάλι στο ίδιο σημείο, ώστε να αντιληφθεί πως η άγνωστη αυτή γη, ήταν ένα μεγάλο νησί το οποίο μόλις είχε περιπλεύσει. Αποβιβάστηκε στον κόλπο Σκιαλφάντι, εκεί που σήμερα βρίσκεται η πόλη του Χούσαβικ. Εκεί, έφτιαξε ένα κατάλυμα ώστε να ξεχειμωνιάσει. Την επόμενη άνοιξη, όταν οι καιροί καλυτέρευσαν, επέστρεψε στην Ζηλανδία, όπου έκανε γνωστή την ύπαρξη του νησιού, ονομάζοντας το Γκάρνταρχολμη (Gargarholmi) από το όνομα του.

Τρίτη, 22 Αυγούστου 2017

Ιστορικοί Χάρτες του Αιγαίου Πελάγους


Το Αρχιπέλαγος του Αιγαίου, από πολλές απόψεις, είναι μία από τις πιο ιδιαίτερες θαλάσσιες περιοχές του Κόσμου. Από αρχαιότατων χρόνων, ήταν ένα σταυροδρόμι πολιτισμών, με τον σπουδαιότερο, τον Αρχαίο Ελληνικό, να έχει δημιουργηθεί στις ακτές του. Οι ιδέες που γεννήθηκαν στα νησιά και στις χερσονήσους της θάλασσας αυτής, επηρέασαν καθοριστικά τους πολιτισμούς των δυτικών χωρών. Στην ανάρτηση αυτή, παρουσιάζεται μία συλλογή από ιστορικούς χάρτες του Αιγαίου, που δημιουργήθηκαν κατά τον Ύστερο Μεσαίωνα και την Πρώιμη Νεότερη Περίοδο. 

Δευτέρα, 21 Αυγούστου 2017

Τα Πλοία των Ανακαλύψεων

Η Εποχή των Ανακαλύψεων, ήταν η περίοδος που οι Ευρωπαίοι ανακάλυψαν τον Πλανήτη φτάνοντας στα πέρατα του. Ήταν η εποχή που η - για πολλούς αιώνες - επικρατούσα θεωρία που ήθελε τον Κόσμο να απαρτίζεται από τρεις ηπείρους που περιβάλλονται από έναν ωκεανό (την Ευρώπη, την Ασία και την Αφρική) οι οποίοι, εκτός της Ευρώπης, δεν είχαν εξερευνηθεί εξολοκλήρου, ανατράπηκε με τα νέα γεωγραφικά δεδομένα που έφερναν από τα ταξίδια τους οι θαλασσοπόροι - εξερευνητές. Μέσα σε λίγους αιώνες, οι Ευρωπαίοι και πολύ περισσότερο οι υπόλοιποι πολιτισμοί του Πλανήτη, έμαθαν πως ο Κόσμος είναι πολύ μεγαλύτερος από εκείνον που γνώριζαν. Αν και η επιθυμία του ανθρώπου να εξερευνήσει την Γη υπήρχε από αρχαιότατων χρόνων, τα κατορθώματα του περιορίζονταν στα μέσα και τις ικανότητες που διέθετε τότε. Στις αρχές του 15ου αιώνα, οι Πορτογάλοι τόλμησαν ό,τι δεν τολμήσαν  ολόκληρες αυτοκρατορίες πριν από εκείνους. Απέκτησαν την ικανότητα και δημιούργησαν τα μέσα ώστε να περιπλανηθούν στον άγνωστο ωκεανό που άρχιζε από της ακτές τους, ακολουθώντας τους στην συνέχεια και άλλα ευρωπαϊκά έθνη.  Τα μέσα αυτά, ήταν τα πλοία τους τα οποία εξέλιξαν σύμφωνα με τις απαιτήσεις των εξερευνήσεων τους. Ας δούμε ποια ήταν τα πλοία των ανακαλύψεων. 

Πέμπτη, 10 Αυγούστου 2017

Πώς ανακαλύφθηκε η Βενεζουέλα και πώς προέκυψε η ονομασία της;

Golden Hind: Το πρώτο Αγγλικό πλοίο και το δεύτερο στην Ιστορία που περίπλευσε την Γη


Το Πλοίο Γκόλντεν Χάιντ (Χρυσή Έλαφος) ήταν το πλοίο του Άγγλου θαλασσοπόρου Φράνσις Ντρέικ ο οποίος αν και πραγματοποίησε τον δεύτερο περίπλου της Γης, ήταν ο πρώτος που τον πραγματοποίησε εξ’ ολοκλήρου αφού στον πρώτο περίπλου, ο Μαγγελάνος σκοτώθηκε κατά την διάρκεια του ταξιδιού και την συνέχεια ανέλαβε ο Ελκάνο. 

Τετάρτη, 9 Αυγούστου 2017

Αλόνσο Σάντσεθ δε Ουέλβα: Ο Μύθος του Ισπανού Θαλασσοπόρου που Ανακάλυψε την Αμερική πριν τον Κολόμβο

  Το 1485, Ο Χριστόφορος Κολόμβος φεύγει από την Πορτογαλία και πάει στην Ισπανία για να αναζητήσει την υποστήριξη του Βασιλικού Στέμματος ώστε να πλεύσει δυτικά στον Ατλαντικό και να φτάσει στις ακτές της Ασίας. Ο Γενουάτης Θαλασσοπόρος, βρήκε ως καταφύγιο το Μοναστήρι της Ράβιδα που βρίσκεται στην - μικρή τότε - πόλη της Ουέλβα της Ισπανίας και κοντινή του λιμανιού Πάλος δε λα Φροντέρα από όπου και αναχώρησε το 1492 για το πρώτο του ταξίδι προς την Αμερική. Από τους πιστούς χριστιανούς που έρχονταν για προσκύνημα στην Ράβιδα, ο Κολόμβος, γνώρισε ανθρώπους κλειδιά οι οποίοι στήριξαν τα εξερευνητικά του σχέδια φέρνοντας τον σε επαφή τόσο με το Στέμμα όσο και με την ναυτική κοινότητα της περιοχής. Η πόλη της Ουέλβα, όπως και το γειτονικό λιμάνι του Πάλος, συνέφερε τα μέγιστα στο ταξίδι του Κολόμβου, με τους αδελφούς Πινθόν να πρωτοστατούν και να συμβάλουν καθοριστικά στην επιτυχία του. Το 1492 ο Κολόμβος φτάνει στην Αμερική νομίζοντας πως έχει φτάσει στην Ασία και το 1502 ο Βεσπούτσι ανακαλύπτει πως οι Ισπανοί δεν είχαν φτάσει στην Ασία αλλά σε έναν νέο Κόσμο. Λίγα χρόνια όμως αργότερα, άρχισε να διαδίδεται στην Ισπανία η φήμη για έναν Ισπανό θαλασσοπόρο από την Ουέλβα ο οποίος είχε ανακαλύψει την Αμερική από το 1480, δώδεκα χρόνια πριν το πρώτο ταξίδι του Κολόμβου. Ο θαλασσοπόρος αυτός ήταν ο Αλόνσο Σάντσεθ δε Ουέλβα.

Παρασκευή, 4 Αυγούστου 2017

Volta do Mar

 Τον 15ο αιώνα, κατά τις πρώτες τους εξερευνήσεις στον Ατλαντικό Ωκεανό, οι Πορτογάλοι ανακάλυψαν μια τεχνική ναυσιπλοΐας, βασισμένη στα ρεύματα του ωκεανού, για να επιστρέψουν στην πατρίδα τους. Στην τεχνική αυτή, έδωσαν τον όρο “Βόλτα ντου Μαρ” (Volta do Mar) ο οποίος στα Ελληνικά θα μπορούσε να αποδοθεί ως “Το γύρισμα της θάλασσας”. 

Πέμπτη, 3 Αυγούστου 2017

Trivia: Πόσο καλά γνωρίζετε την Ιστορία των Ανακαλύψεων;


Το Θρυλικό Ταξίδι του Μάντοκ

   Κατά τις αρχές του 5ου αιώνα, ο Αυτοκράτορας της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, Ονώριος, συστρατεύει τις λεγεώνες του στην Ρώμη για να αντιμετωπίσει την απειλή των Βησιγότθων του Αλάριχου οι οποίοι είχαν εισέλθει στην Ιταλική Χερσόνησο. Στο πλαίσιο της συστράτευσης αυτής, οι Ρωμαίοι εγκαταλείπουν τα εδάφη τους στην Μεγάλη Βρετανία και από τους Αγγλοσαξονικούς οικισμούς που είχαν ήδη εξαπλωθεί στην περιοχή, δημιουργούνται τα πρώτα Βασίλεια. Ένα από αυτά, ήταν και το Βασίλειο του Γκούινεντ που βρισκόταν στην Ουαλία, εκεί που σήμερα βρίσκεται η ομώνυμη περιφέρεια της χώρας.  Το 1170, στο Βασίλειο του Γκούινεντ, παθαίνει ο Βασιλιάς Όουεϊν. Με τον θάνατο του, αρχίζει μια έντονη και αιματηρή διαμάχη μεταξύ των δεκαεννέα απογόνων που είχε από τις δύο γυναίκες του και από διάφορες ερωμένες, για το ποιος θα τον διαδεχθεί στον θρόνο αλλά και για την κληρονομιά. Εκεί, αρχίζει και ο θρύλος του Μάντοκ ο οποίος, κατά την Ουαλική παράδοση, ήταν ένας από τους νόθους γιους του Όουεϊν. 

Κυριακή, 30 Ιουλίου 2017

Μπαχάμες

  Τα νησιά Μπαχάμες, είναι ένα αρχιπέλαγος που βρίσκεται ανατολικά του Πορθμού της Φλόριντα, στην ανατολική είσοδο του Κόλπου του Μεξικό. Αποτελούνται από είκοσι έξι κατοικημένα νησιά με το σύνολο τους, συμπεριλαμβανομένων των νησίδων και των υφάλων, να ξεπερνά τα εφτακόσια. Για πρώτη φορά, κατοικήθηκαν αιώνες πριν την άφιξη των Ευρωπαίων από τους ιθαγενείς Ταΐνο οι οποίοι έφτασαν εκεί από την Κούβα και την Ισπανιόλα. Οι Μπαχάμες, είναι η πρώτη από της χώρες της Αμερικής - όπως έχουν διαμορφωθεί σήμερα - όπου έφτασε ο Κολόμβος. Στον Κολόμβο, αποδίδεται - κατά μία θεωρία - και το όνομα της χώρας από τις ισπανικές λέξεις “μπάχα μαρ” (baja mar) που σημαίνουν “ρηχή θάλασσα” περιγράφοντας έτσι τα μικρά βάθη της θαλάσσιας περιοχής. Υπάρχει και μια δεύτερη θεωρία που υποστηρίζει πως το όνομα των νησιών προέρχεται από την γλώσσα των ιθαγενών. 

Τετάρτη, 26 Ιουλίου 2017

Τα Νησιά Φόλκλαντ

   Τα Νησιά Φόλκλαντ ή αλλιώς Νήσοι Μαλβίνες κατά τους Αργεντινούς, βρίσκονται στο νότιο άκρο της Αμερικανικής ηπείρου, περίπου 270 ναυτικά μίλια ανατολικά της Παταγονίας. Η συνολικής τους έκταση είναι 12.000 χλμ2  (περίπου όσο η μισή Πελοπόννησος), ο πληθυσμός τους σήμερα ανέρχεται περί τους 3000 κατοίκους και το πολιτικό τους καθεστώς ορίζεται ως Υπεράκτια Βρετανική Κτήση. Τα Νησιά Φόλκλαντ, είναι περισσότερο γνωστά για τον πόλεμο που είχε ξεσπάσει στην περιοχή το 1982, μεταξύ της Αργεντινής του Δικτάτορα Γκαλτιέρι και της Βρετανίας της Πρωθυπουργού Θάτσερ για την κυριαρχία των νησιών. Αν και η πρώτη ιστορικά καταγεγραμμένη άφιξη των Ευρωπαίων στα νησιά χρονολογείται από τους Βρετανούς το 1690, τα νησιά αυτά, έχουν ανακαλυφθεί νωρίτερα. 

Δευτέρα, 24 Ιουλίου 2017

Ντιόγκο Φερνάντες Περέιρα: Η Ανακάλυψη του Μαυρίκιου

  Τον Απρίλιο του 1503, πέντε χρόνια μετά την ανακάλυψη του θαλάσσιου δρόμου προς την Ινδία από τον Βάσκο ντα Γκάμα, αναχωρεί από την Λισσαβόνα η Πέμπτη Πορτογαλική Αρμάδα της Ινδίας υπό τον Αλφόνσο της Αλμπουκέρκης, απαρτιζόμενη από εννέα πλοία. Σκοπός της ήταν να ενισχύσει την παρουσία των Πορτογάλων στις δυτικές ακτές της Ινδίας αλλά και ένα μέρος του στόλου, να μείνει στον Κόλπο του Άντεν ώστε να ελέγχει την έξοδο των αραβικών πλοίων από την Ερυθρά Θάλασσα προς τον Ινδικό Ωκεανό. Τα πλοία της αρμάδας αναχώρησαν σταδιακά σε τρεις μοίρες των τριών πλοίων, μεσολαβώντας χρονικό διάστημα λίγων ημερών. Στην τρίτη μοίρα, ήταν και το πλοίο του Θαλασσοπόρου Ντιόγκο Φερνάντες Περέιρα, την οποία διοικούσε ο Αντόνιο δε Σαλντάνια. 

Παρασκευή, 21 Ιουλίου 2017

Ρόαλντ Άμουντσεν: Οι Νορβηγοί φτάνουν στον Νότιο Πόλο

   Στις 31 Αυγούστου του 1906, το μόλις είκοσι-ενός μέτρων Νορβηγικό πλοίο Γκγέα (Gjøa), με πλήρωμα εφτά άνδρες, φτάνει στο Νόουμ της Αλάσκα έχοντας γίνει το πρώτο πλοίο της Ιστορίας που πέρασε από τον Ατλαντικό Ωκεανό στον Ειρηνικό μέσω του Βορειοδυτικού Περάσματος, διασχίζοντας για τρία χρόνια τις Αρκτικές περιοχές της Βόρειας Αμερικής. Πλοίαρχος του ήταν ο Νορβηγός εξερευνητής, Ρόαλντ Άμουντσεν. Ο Άμουντσεν, γεννήθηκε το 1872, στο Μπόργκε της Νορβηγίας, προερχόμενος από ναυτική οικογένεια. Παρά την επιθυμία του να συνεχίσει την ναυτική παράδοση της οικογένειας του, άρχισε να σπουδάζει γιατρός. Στα είκοσι-ένα του χρόνια όμως, εγκατέλειψε τις σπουδές του για να ακολουθήσει την θάλασσα. Το 1897, συμμετείχε στην Βελγική Εξόρμηση της Ανταρκτικής ως Υποπλοίαρχος στο πλοίο Μπελζίκα (Belgica) η οποία διήρκεσε για δύο χρόνια. Τα μέλη της αποστολής εκείνης, ήταν οι πρώτοι άνθρωποι που έζησαν τον χειμώνα της Ανταρκτικής. Η εμπειρία του αυτή, ενέπνευσε τον Άμουντσεν να πραγματοποιήσει τις δικές του Πολικές εξερευνήσεις που έμειναν στην Ιστορία. 

Τρίτη, 18 Ιουλίου 2017

Χουάν Ροδρίγεθ Καμπρίγιο: Η Ανακάλυψη της Καλιφόρνια

  Το 1521, ο Ισπανός κονκισταδόρος Ερνάν Κορτέζ, καταλαμβάνει την πρωτεύουσα πόλη των Αζτέκων, Τενοτστιτλάν, και καταλύει την Αυτοκρατορία τους. Οι Ισπανοί, είχαν εξαπλωθεί πλέον και στο Μεξικό, εγκαθιδρύοντας στην περιοχή το Βασίλειο της Νέας Ισπανίας το οποίο συμπεριλάμβανε όλες τις Ισπανικές αποικίες του Νέου Κόσμου μέχρι τότε, και είχε ως Βασιλιά, τον Βασιλιά της Ισπανίας. Το 1535, η Νέα Ισπανία, γίνεται Αντίβασίλειο της Ισπανικής Αυτοκρατορίας και ως πρώτος Αντιβασιλέας της, ορίζεται ο Αντόνιο δε Μεντόθα. Μέχρι εκείνη την εποχή, οι Ισπανοί, αγνοούσαν για το τι υπήρχε βορειότερα του Μεξικό. Η πιθανότητα όμως βόρεια των Ισπανικών ανακαλύψεων να υπάρχει θάλασσα, δημιούργησε τον θρύλο του Πορθμού του Ανιάν μέσω του οποίου συνδεόταν ο Ατλαντικός με τον Ειρηνικό Ωκεανό. Στην σπουδαιότητα μιας τέτοιας ανακάλυψης, ο Αντόνιο δε Μεντόθα, ανέθεσε την εξερεύνηση των Αμερικανικών ακτών του Ειρηνικού, βορειότερα των Ισπανικών αποικιών, στον Χουάν Ροδρίγκεζ Καμπρίγιο

Δευτέρα, 17 Ιουλίου 2017

Ισπανοί

   Τον 15ο αιώνα, στην Ιβηρική Χερσόνησο υπήρχαν τρία μεγάλα βασίλεια. Η Πορτογαλία, η Αραγονία και η Καστίλη. Το 1469, ενώ οι Πορτογάλοι συνεχίζοντας τις εξερευνήσεις στις δυτικές ακτές τις Αφρικής είχαν φτάσει στον Κόλπο της Γουινέας, τα άλλα δύο βασιλιά ενώθηκαν με τον γάμο του Βασιλιά Φερδινάνδου του Δεύτερου της Αραγονίας και της Βασίλισσας Ισαβέλλας της Πρώτης της Καστίλης, θέτοντας έτσι τις βάσεις για την δημιουργία της Ισπανίας. Τα δύο βασίλεια, ενωμένα πλέον, συνέχισαν την ανακατάκτηση των εδαφών της Ιβηρικής Χερσονήσου από τους Μαυριτανούς οι οποίοι είχαν καταλάβει το μεγαλύτερο μέρος της χερσονήσου από το 711 με τους Πορτογάλους να τους έχουν απωθήσει από τα εδάφη τους από το 1259. Στις 2 Ιανουαρίου του 1492, μετά από έναν δεκαετή πόλεμο, οι Ισπανοί καταλαμβάνουν την Γρανάδα εκτοπίζοντας οριστικά τους Μαυριτανούς από την Ιβηρική Χερσόνησο. Το ίδιο έτος, η εξαντλημένη οικονομικά - από τους πολέμους - Ισπανία, αποφάσισε να εκμεταλλευτεί ένα “δώρο” που είχε έρθει από την Πορτογαλία. 

Τρίτη, 11 Ιουλίου 2017

Οι ‘Ελληνες που συμμετείχαν στον Πρώτο Περίπλου της Γης.

Στις 20 Σεπτεμβρίου του 1519, ο Πορτογάλος θαλασσοπόρος Φερδινάνδος Μαγγελάνος, για λογαριασμό των Ισπανών, αναχωρεί από το Σανλούκαρ της Ισπανίας με σκοπό να ανακαλύψει το θαλάσσιο πέρασμα νότια της Αμερικανικής ηπείρου και να φτάσει στα Νησιά των Μπαχαρικών. Ο Στόλος του απαρτιζόταν από πέντε πλοία και διακόσιους τριάντα εφτά άνδρες. Τα πλοία ήταν το Τρινιδάδ ως ναυαρχίδα της αποστολής, το Σαν Αντόνιο, το Κονσεπσιόν, το Σαντιάγο και το Βικτόρια. Ο Μαγγελάνος, μετά από ένα μακρύ ταξίδι, κατάφερε να φτάσει στις Φιλιππίνες, στις 17 Μαρτίου του 1521 ανακαλύπτοντας τον πορθμό που σήμερα φέρει το όνομα του και διασχίζοντας τον Ειρηνικό Ωκεανό. Στις 27 Απριλίου όμως, σκοτώθηκε στο νησί Μανκτάν κατά την διάρκεια μιας μάχης με τους ιθαγενείς. Αναλαμβάνοντας την ηγεσία της αποστολής ο Χουάν Σεμπαστιάν Ελκάνο, αποφάσισε να επιστρέψει στην Ισπανία συνεχίζοντας δυτικά, πλέοντας μέσω του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας καθώς η διαδρομή ήταν πιο κοντινή και πιο γνώριμη, προκύπτοντας έτσι ο πρώτος περίπλους της Γης.

Κυριακή, 9 Ιουλίου 2017

Βίτους Μπέρινγκ: Οι Ρώσοι ανακαλύπτουν την Αλάσκα

   Στις αρχές του 18ου αιώνα, καθώς οι ναυτικές δυνάμεις της δυτικής Ευρώπης διέσχιζαν όλο και περισσότερο τον Ατλαντικό Ωκεανό για να αποικίσουν την Βόρεια Αμερική, ο Τσάρος της Ρωσίας Πέτρος ο Πρώτος, αποφασίζει να στείλει μια ναυτική αποστολή από την Ρωσική Άπω Ανατολή και να πλεύσει ανατολικά για να εξερευνήσει αν η Σιβηρία συνδέεται με την Αμερική ή αν τις χωρίζει θάλασσα που αυτό θα σήμαινε πως τα Ρωσικά πλοία θα είχαν πρόσβαση από την Ευρωπαϊκή Ρωσία προς την Ινδία. Για τον ίδιο λόγο είχε πλεύσει το 1648 ο Σεμιόν Ντέσνιεβ ο οποίος ανακάλυψε πρώτος τον Βερίγγειο Πορθμό, αλλά οι αναφορές του έμειναν απαρατήρητες μέχρι το 1736.  Η αποστολή αυτή έμεινε γνωστή ως η Πρώτη Εκστρατεία της Καμτσάτκα και με εντολή του Τσάρου Πέτρου του Πρώτου, ηγέτης της ορίστηκε ο Δανικής καταγωγής θαλασσοπόρος, Βίτους Μπέρινγκ.